· Pollution control,Waste management

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🧪About Mint Innovation

Mint Innovation sustainably transforms electronics waste (e-waste) into gold. They use a bacterial process to selectively target and adsorb gold and other high value metals from e-waste The startup disrupts the industry of metals extraction by using an « eco-friendly » and low cost process. We met Jason, Business Development Manager of Mint Innovation.

💻 Context

Last year, 50 million tons of electronic waste (e-waste) were generated throughout the world. A country like New Zealand generates a hundred thousand tons of e-waste per year. The reality is that most of this waste is landfilled or illegally trafficked, both causing environmental and humanitarian harm. A small portion of e-waste is exported and recycled in specialised smelters located in Europe or Asia. While the environmental and humanitarian harm are obvious the value lost isn't - e-waste generated this year will be worth $62.5 Billion, most of the value ironically lost to the ground - where it started.

🌏 Sustainability

Mint Innovation’s process is sustainable. The process uses recyclable chemistry and metal scavenging bacteria grown on sugar to rapidly recover gold. In addition for every ton of e-waste they process, they offset ~1 ton of CO2 from what would have occurred in mining. Competing processes to Mint's eco-friendly process include smelters which burn e-waste releasing toxins in the process later using cyanide to recover gold. Hydrometallurgical processes use strong acids to extract metals. Strong acids cannot be reused and are difficult to make environmentally safe for discharge. As an alternative Mint's process offers a sustainable, eco-friendly process that recovers precious metals. Precious metals than can be re-used in the manufacture of new electronics creating a circular economy with Mint's sustainable process.

💡 Innovation

To have a global and positive impact, Mint Innovation designed its process to be low cost. "It is a process to extract metals in a sustainable way but the solution must be affordable and profitable to be considered as a global option", explained Jason. Currently, recycling e-waste means costly export and shipping fees, long payment lead time to e-waste collectors - leaving little motivation to collect and prevent e-waste being landfilled. Smelters remain the only solution however require tons and tons of e-waste to be profitable. One of the main characteristics of Mint Innovation is to build low cost facilities where pockets of e-waste exist. The characteristic complimented by Mint's ability to be profitable at any scale allows Mint to build facilities in every part of the world recovering value from an otherwise waste resource.

🧪Mint Innovation

Mint Innovation transforme de manière durable les déchets électroniques en or. Ils utilisent une bactérie pour cibler et adsorber de manière sélective l'or ainsi que les autres métaux à forte valeur ajoutée. Mint Innovation disrupte l'industrie de l'extraction des métaux en utilisant un procédé écologique et à faible coût. Nous avons rencontré Jason, directeur du développement commercial de Mint Innovation.

💻 Contexte

L'année dernière, 50 millions de tonnes de déchets électroniques ont été générés dans le monde. Un pays comme la Nouvelle-Zélande génère 100000 tonnes de déchets électroniques par an. La plupart de ces déchets sont enfouis dans des déchèteries ou font l'objet d'un trafic illégal, causant des dommages environnementaux et humanitaires. Une petite partie des déchets électroniques est exportée et recyclée dans des fonderies spécialisées situées en Europe ou en Asie. Bien que les dommages environnementaux et humanitaires soient évidents, la valeur perdue n’est pas négligeable - on estime la valeur des déchets électroniques générés cette année à 62,5 milliards de dollars.

🌏 Développement durable

Le processus mis en place par Mint utilise des produits chimiques recyclables et des bactéries qui se développent dans le sucre. Pour chaque tonne de déchets électroniques que Mint traite, l'entreprise compense environ 1 tonne de CO2 par rapport à ce qui se serait passé dans le secteur minier. Parmi les processus concurrents du procédé respectueux de l'environnement de Mint, citons les fonderies qui brûlent les déchets électroniques en libérant des toxines, en utilisant du cyanure pour récupérer l'or. Les procédés hydrométallurgiques utilisent de puissants acides pour extraire les métaux. Ces acides ne peuvent pas être réutilisés et leur traitement a des impacts nocifs sur l'environnement. Les métaux précieux qui peuvent être réutilisés dans la fabrication de nouveaux produits électroniques créent une économie circulaire avec le processus durable de Mint.

💡 Innovation

Pour avoir un impact mondial et positif, Mint Innovation a pensé un process à bas coût. « C’est un progrès d’extraire des métaux de manière durable mais cette solution doit être accessible et rentable pour être considérée comme une option à l’échelle mondiale » explique Jason. Actuellement, le recyclage des déchets électroniques entraîne des frais d’exportation et d’expédition ainsi qu'un long délai de paiement pour les collecteurs de déchets électroniques. Cela n'encourage pas à la collecte pour éviter la mise en décharge des déchets. Les fonderies restent la seule solution mais nécessitent des tonnes et des tonnes de déchets électroniques pour être rentables. Une des principales caractéristiques de Mint Innovation est de construire des installations à faible coût qui lui permet de déployer ces installations dans le monde entier en récupérant de la valeur à partir d'une ressource autrement gâchée.

If you are interested in Mint's business, feel free to contact us!

It would be a pleasure for us to introduce you to Jason.

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